Kissamos, Kreta

Kissamos, in het noordwesten van Kreta op 40 kilometer van Chania, is nog niet helemaal ontdekt door het massa toerisme. Hier vind je dan ook geen schreeuwerige discotheken of fanatieke proppers die je naar de barretjes willen lokken met een gratis drankje. Nee, in Kissamos kan je in alle rust genieten van het eten in een van de tavernes aan de boulevard. Deze tavernes staan bekend om de hoge kwaliteit van de keuken, wat zichtbaar is door de vele plaatselijke klanten. Probeer ook zeker even de heerlijke lokale wijn, een absolute aanrader. Na een lekkere maaltijd in een van deze tavernes kan je nog even een afzakkertje nemen in een van de gezellige barretjes waar je gezeten op een lekker loungebank kunt genieten van de sterrenhemel. Verder zult u op deze boulevard versteld staan van het fantastische uitzicht over de mooie baai van Kissamos. Naast de tavernes aan de boulevard vind je in het centrum Kissamos een aantal restaurantjes aan het plein bij het museum van Kissamos.

Naast de eerder genoemde tavernes en barretjes vind je in Kissamos alles wat je als toerist tijdens je bezoek aan Kreta nodig hebt. Er is een tweetal grotere supermarkten, een groenteboer, een slager en een aantal bakkerijen. Daarnaast vind je in Kissamos natuurlijk de nodige winkeltjes waar je je souvenirs voor thuis kunt halen.

Stranden bij Kissamos, Kreta

De stranden bij Kissamos zijn nog heerlijk rustig maar wel zeer fraai. Het zijn voornamelijk grindstranden maar er zijn ook enkele zandstrandjes. Hier kan je genieten van de warme mediterrane zon en in alle rust wat zwemmen of snorkelen in de azuurblauwe zee. Voor de mooiste stranden van Kreta ben je in Kissamos ook op de juiste plaats. Kissamos is namelijk de plek waarvandaan de boten vertrekken naar een van Kreta’s (en zelfs Europa ’s) mooiste stranden: Balos Beach. Voor slechts 25 euro per persoon koop je een ticket voor een boot trip van 10.00 uur tot 18.00 uur. Tijdens deze boot trip ga je naar het eiland Gramvousa, waar je na een uitdagende wandeling, op de top van een heuvel een fort aantreft vanwaar je een geweldig uitzicht hebt over Balos Beach. Na een bezoekje aan Gramvousa wordt je met kleine bootjes afgezet op het strand om van de zon en het uitzicht te genieten. Geen zin in een boot trip, dan kan je ook met een huurauto naar Balos Beach. Je rijdt dan vanaf Kaliviani noordwaarts over een hobbelige weg naar Balos Beach. Op het eindpunt van de weg aangekomen loop je vervolgens bergafwaarts naar het strand.

Naast het mooie Balos Beach vind je in de buurt van Kissamos nog een aantal fraaie stranden waarvan een van mooiste het strand van Elafonisi in het uiterste zuiden is. Voor de kust ligt hier het gelijknamige eilandje Elafonisi. Doordat het water tussen het vasteland en het eilandje zomers laag staat, ontstaat er een soort lagune waar het heerlijk toeven is. Op het strand kan je ligbedjes en parasols huren en ook vindt je een aantal kleine snackbarretjes waar je wat eten en/of drinken kunt halen. Aanrader is de taverne net voor de parkeerplaats, hier vandaan heb je een mooi uitzicht over het strand. Om bij Elafonisi te komen rijd je vanuit Kissamos zuidwaarts langs o.a. Topolia, Elos en Chrissokalitissa tot je bij de parkeerplaats bij het strand bent aangekomen.

Bezienswaardigheden bij Kissamos, Kreta

Als je wat wilt zien van het mooie Kreta dan ben je in Kissamos op je plek. De omgeving van Kissamos biedt meer dan voldoende mogelijkheden om wat moois te zien. Voor diegene die wil wandelen door een van Kreta’s vele kloven zijn er naast de bekende Samariakloof en de Imbroskloof nog heel veel mogelijkheden. Voor ervaren wandelaars, of diegene die van een uitdaging houden, zijn er de Katholiko kloof (vanaf het Gouvernetouklooster, langs de Panagia Arkoudiotissa naar beneden tot aan het verlaten klooster) of de wandeling van de Kriosbaai naar Elafonisi. Beide wandelingen van respectievelijke 2,5 en 5 uur zijn niet geschikt voor kinderen en zoals gezegd zeer uitdagend. Een heel stuk eenvoudiger maar zeker zo leuk zijn de Anidri kloof (van Anidri tot het strand van Gialiskari ongeveer 2,5 uur wandelen) en de Lissoskloof (rondwandeling van ongeveer 3 uur) bij Sougia. Deze kloven kunnen ook met kinderen gelopen worden en zijn ook voor de minder ervaren wandelaar goed te doen. 

Rondrit in de omgeving van Kissamos, Kreta

Vanuit Kissamos is ook een zeer leuke rondrit te rijden als je in het bezit bent van een huurauto. Ga vanuit Kissamos richting Chania en neem de afslag naar Potamida en Elos. Ten hoogte van Potamida kan je stoppen om de merkwaardig “rots” formaties te bekijken. Deze witte bergen met een soort van toupet van stuik zijn een foto stop absoluut waard. Om dichterbij te komen neem je de afslag naar Potamida en volg je de weg met de klok mee. Wanneer je de heuvels links naast je ziet kan je parkeren en vervolgens tussen de grazende paarden door dichterbij lopen. Nadat je deze witte heuvels op de foto hebt gezet ga je terug naar de hoofdweg en vervolg je, je route in de richting van Elafonisi. Na een smalle tunnel ter hoogte van Topolia krijg je aan je linkerhand de Agia Sofia grot. Na het bedwingen van maar liefst 260 traptreden (met op de 60ste een taverne) betreed je de Agia Sofia grot. In de Agia Sofia grot vindt u, zoals in meerdere grotten op Kreta, buiten een aantal zeer mooie stalactieten en stalagmietenformaties, een kleine kerk. Deze kerk zelf is niet zo heel bijzonder maar u vindt erin wel enkele zeer fraaie en zeldzame iconen. Wat het bijzonder maakt is echter de locatie van de kerk, de Agia Sofia grot zelf. Deze grot is bijzonder groot en telt vele zeer imposante stalactieten en stalagmieten. Sommige daarvan zijn, in vele duizenden jaren, gegroeid tot wel 6 meter. Wanneer u zich bedenkt dat het 100 jaar duurt voordat er 1 cm bij komt dan weet u ook meteen hoe oud deze grot moet zijn. In de Agia Sofia grot zijn ook overblijfselen gevonden die er op duiden dat de grot al vanaf het Neolithicum (ca. 11000 voor Christus) is bezocht door de vroege bewoners van Kreta. Behalve de grootte van de stalactieten en stalagmieten is ook de vorm hiervan zeer bijzonder te noemen. U vindt er bijvoorbeeld een combinatie van een stalactiet en een stalagmiet in de vorm van een eenhoorn. Na de 260 treden weer naar beneden toe te hebben genomen rij je verder richting Elos. In dit mooie bergdorpje vind je naast een Turks aquaduct, een Byzantijns kerkje wat nog stamt uit de 14de eeuw (de Agios Ioannis kerk). In deze kerk vind je een aantal fraaie iconen. Elos staat naast deze kerk bekend om zijn mooie natuur en in het bijzonder de aanwezigheid van diverse bijzondere roofvogels. Op het centrale plein van het dorp, aan de doorgaande weg, vind je een bord met daarop afbeeldingen van deze roofvogels. Ook vind je aan dit zelfde plein een aantal tavernes waar je even kan stoppen om voor een Griekse koffie of wat te eten. Vanaf Elos kan je er voor kiezen om verder te rijden in zuidelijke richting (bij het dorpje Kefali), waar je een bezoek kan brengen aan het Chrisoskalitissa klooster (zeer fraai uitzicht!) en nog verder naar het strand bij Elafonisi. Wil je liever terug naar Kissamos, dan ga je bij Kefali rechtdoor in de richting van Sfinari en Platanos. Je rijdt dan langs de westkust van Kreta terug naar Kissamos. Onderweg kom je op vele plaatsen ontzettend mooie uitzichtpunten tegen, ook kom je ongeveer halverwege een taverne tegen waar je een mooi uitzicht over de zee hebt. Vlakbij Kissamos, net na de haven waar de boten naar Gramvousa/Balos vertrekken vind je de Sint Johns kerk. Deze kerk is fraai gelegen in een kleine grot. Naast de kerk zelf heb je ook nog een klein altaar in de grot zelf. Vanaf deze kerk kan je via een kleine tunnel een klein strandje bereiken waar je een frisse duik zou kunnen nemen. Na deze duik kan je jezelf daar afspoelen onder de douche op het strandje, opdrogen en verder terug rijden naar Kissamos.